有四件事合作社能做到,而企业做不到

作者乔治亚·梅·莱夫2019年9月19日

大多数人可能已经熟悉了合作社的概念,这可能是由于食品合作社的广泛成功——通常是小型的、通常是有机的、价格实惠的杂货店,由人们联合起来购买散装食品以降低成本。但在现实中,食品合作社只是众多有利于合作模式的企业类型之一。

根据定义,合作社是由他们所服务的人民民主拥有和管理。这意味着没有股东,没有人能比其他人购买更多的决策权。相反,从合作社服务中受益的人负责管理,每个成员对组织的管理都有同等的影响力——一个成员,一票。有工人合作社、信用社、学校合作社,是的,甚至还有能源合作社。事实上,如果没有遍布全国的农村电力合作社网络,生活在美国偏远地区的人们甚至连电灯都用上不了,更不用说互联网了。

美国许多小型企业采用合作模式,有些甚至扩大规模,成为家喻户晓的品牌,如ACE Hardware、REI、Welch’s、True Value Hardware和Land O’Lakes。全食超市曾是一家食品合作社,致力于为其成员提供健康的有机食品选择。信息图表的合作社

使用合作模式的企业与使用公司模式的企业之间的差异,允许合作社保持使命导向,同时向其成员提供有价值的、负担得起的服务。以下是合作社能做到而企业做不到的四件事:

  1. 通过会员资格发挥市场影响力
    1. 会员可以在基层联合起来,从批发市场批量购买,降低个人成本,比如at True Value和food co-operatives…
    2. 例如,land O ' Lakes是由一个奶农合作社所有,他们一起向更大的客户群销售黄油和其他乳制品。
  2. 民主地监督管理实践
    1. 一员一票民主。与公司不同,一个人不能购买大量的控股股票。
    2. 商业惯例和程序是公开透明的。管理层向成员报告。
  3. 通过创新满足市场需求
    1. 合作社通常是非营利性的,并且专注于一个明确的使命,这使得他们愿意为其成员提供商品和服务,因为它们很重要——不一定是因为它们有利可图。
    2. 例如,农村电力合作社的建立是为了将电力带给以前被公用事业公司忽视的人口。
    3. 企业必须使股东回报最大化,这使得它们在服务利基市场时风险更低。
  4. 推进特定的非营利使命
    1. 人们经常加入或成立合作社,以利用他们的购买力来支持对他们来说很重要的事业或实践。
    2. 例如,全食超市(Whole Foods)一开始是一家食品合作社,后来发展为销售负责任的有机食品。他们和其他食品合作社是第一个关注有机本地产品的,现在,有机本地产品几乎在每一个食品连锁店都可以买到。

合作社会使公司制过时吗?当然不是。但由于合作社是非营利组织,因此可以以使命为中心,它们通过满足利基需求和引领创新,成为我们市场经济中不可或缺的参与者。