费城环保局环境司法办公室的影响

乔治亚·梅·莱利- 2020年9月10日

环境正义运动是对少数个人和实体造成的污染和环境退化对整个社区无辜旁观者造成破坏的回应。这个运动开始了主要是有色人种并与1960年代的民权运动联系在一起,试图纠正这些不公正现象,因为老年人和幼儿等弱势群体对污染物最敏感,因此在健康方面受到的负面影响最大。当时,美国环境保护署(EPA)对污染者处以罚款和制定法规,以此来伸张正义。环保署成立于1970年,是为了响应更广泛的环境运动,使全国各地的空气和水变得更清洁。

1994年,克林顿总统签署了协议行政命令12898,“在少数族裔和低收入人群中解决环境正义的联邦行动”。"该命令指示所有联邦机构将环境正义作为其使命的一部分,查明并纠正联邦行动对低收入和少数族裔人口造成的任何不成比例的健康或环境影响。这就导致了环保局的成立环境司法办公室该组织“通过将环境正义纳入EPA的所有项目、政策和活动,致力于在因环境污染而负担过重的社区保护人类健康和环境。”

环境正义很重要,因为气候变化和环境退化的本质是影响那些拥有最少资源的人。除此之外,由于地理位置的原因,低收入社区经常受到工业造成的负面环境外部性的影响。那些拥有更大权力和更多资源的人能够阻止危险项目进入他们的社区,而低收入社区则被迫住在这些项目附近,接受风险。一个完美的例子是费城能源解决方案炼油厂在南费城。众所周知,这家炼油厂去年夏天发生了大规模爆炸。但即使在那之前,根据费城的数据,它是费城最大的单一固定颗粒物污染源,而且在其所在地区,哮喘住院率是全市最高的。

如今,环境正义办公室最大的项目之一就是its小额赠款项目该组织向脆弱社区分发了高达3万美元的赠款,用于纠正环境退化的不利影响。自1994年以来,环境司法办公室已向1400多个以社区为基础的地方和部落组织支付了总额超过2 800万美元的赠款。亚博app下载网站在过去的一年里,其中四项拨款曾被授予费城当地组织:the能源协调机构,费城园艺学会,Nueva埃斯佩兰萨公司,特拉华州护河者。得到资助的项目包括教育家庭如何在铅污染下安全生活,在尼斯镇和蒂奥加建设环境正义社区参与能力亚博app下载网站,在亨廷顿公园建立一个社区热救济亚博app下载网站网络,在弗兰克福德河流域建立社区研究和恢复,分别。这些赠款为地方环境正义工作提供了关键支持,否则这些工作是不可能完成的。

但最近,环境司法办公室和环保局的其他部门,自从本届联邦政府开始以来,一直受到预算削减和总体不稳定的影响。该委员会的第一个预算提议取消环境正义办公室,并将环境保护局的预算削减30%穆斯塔法圣地亚哥阿里环境正义与社区振兴高级顾问、助理副行政官、环保局环境正义办公室创始工作人员辞职以示抗议。亚博app下载网站尽管该预算最终被修订,环境司法办公室的解散尚未结出成果,但自2017年以来,环境司法办公室一直面临着严格的预算削减。一个最近的法案在美国,众议院为环境正义拨款1700万美元,旨在用于合规和风险评估以及小额赠款资金。该法案尚未在参议院投票表决。

众议院还提出一项建议,将这笔资金用于通过小额赠款计划应对COVID-19的影响。2019冠状病毒病(COVID-19)在每个美国人的日常生活中都十分突出,这是当前环境不公平的又一个例子:由于PES炼油厂等项目,那些低收入社区的儿童哮喘发病率更高目睹了因长期接触污染物而造成的COVID-19最具破坏性的影响。穆斯塔法·圣地亚哥·阿里(Mustafa Santiago Ali)在结束在美国环保署(EPA)的工作后,仍然是环境正义领域的杰出人物。他指出在"我无法呼吸"这句话中有惊人的相似之处警察暴行和COVID-19对黑人生活的影响由于环境司法办公室的使命是帮助因环境恶化而遭受严重困难的社区,抗击COVID-19的影响可以很好地利用其资源。如果增加的资金用于环保署的环境司法工作,环境司法办公室可能有机会影响COVID-19的长期恢复工作。这是环境正义办公室在出现新挑战时如何继续履行其使命的一个重要例子。

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